Coreia do Norte testa novo sistema de mísseis balísticos intercontinentais

Coreia do Norte testa novo sistema de mísseis balísticos intercontinentais

Dois testes recentes de mísseis conduzidos pela Coreia do Norte foram de um novo sistema de mísseis balísticos intercontinentais (ICBM), disse o Pentágono na quinta-feira, marcando o que uma autoridade dos EUA chamou de “grave escalada” que será punida com novas sanções.

De acordo com a Coreia do Norte, os testes de 26 de fevereiro e 4 de março foram focados no desenvolvimento de um satélite de reconhecimento, mas o Pentágono disse que uma análise rigorosa concluiu que eles eram, na verdade, precursores experimentais de um provável lançamento de ICBM de alcance total.

Qualquer lançamento desse tipo marcaria o fim de uma moratória autoimposta que Pyongyang tem em vigor desde 2017 e aumentaria as tensões militares na península coreana e além.

O Norte realizou três testes de ICBM; o último em novembro de 2017 de um Hwasong-15 – considerado poderoso o suficiente para chegar a Washington e ao resto dos Estados Unidos continentais.

O porta-voz do Pentágono, John Kirby, disse que os dois testes recentes “envolveram um novo sistema de mísseis balísticos intercontinentais” que Pyongyang exibiu pela primeira vez em um desfile militar em outubro de 2020.

Embora nenhum dos lançamentos tenha apresentado alcance ou capacidade de ICBM, eles foram claramente destinados a “avaliar este novo sistema antes de realizar um teste de alcance total no futuro, potencialmente disfarçado como um lançamento espacial”, disse Kirby.

Antes de seus testes de ICBM em 2017, o Norte havia realizado uma série de poderosos lançamentos de foguetes que insistia que faziam parte de um programa espacial civil mais amplo.

Esses lançamentos foram feitos a partir da Estação de Lançamento de Satélites Sohae, na costa noroeste, e a agência de notícias oficial da Coreia do Norte KCNA informou na sexta-feira que o líder Kim Jong Un visitou a instalação e ordenou que ela fosse expandida e modernizada – um movimento que só alimentará especulações de um teste ICBM iminente e disfarçado.

A Coreia do Norte já está sob fortes sanções internacionais por causa de seu programa de mísseis e armas nucleares.

Mas um alto funcionário dos EUA disse que os últimos testes eram uma “grave escalada” e que o Tesouro anunciaria novas medidas na sexta-feira para ajudar a impedir que Pyongyang acesse “itens estrangeiros e tecnologia” para avançar nesse programa.

Tais medidas sublinham que as “atividades ilegais e desestabilizadoras do Norte têm consequências” e que as negociações diplomáticas são o único caminho viável para Pyongyang, disse a autoridade, falando sob condição de anonimato.

Kirby disse que Washington “continua comprometido com uma abordagem diplomática”, mas “tomará todas as medidas necessárias para garantir a segurança dos Estados Unidos e de nossos aliados”.

Nove testes de armas até agora

Quando o novo ICBM foi apresentado no desfile de 2020, analistas militares disseram que parecia ser o maior míssil móvel rodoviário do mundo – e provavelmente projetado para transportar várias ogivas em veículos de reentrada independentes (MIRVs).

Observadores da Coreia do Norte advertem regularmente que os dispositivos que Pyongyang exibe em seus desfiles podem ser maquetes ou modelos, e não há provas de que funcionem até que sejam testados.

Pyongyang tem cumprido sua moratória sobre testes de ICBMs e armas nucleares desde que Kim embarcou em uma enxurrada de compromissos diplomáticos de alto nível com o então presidente dos EUA, Donald Trump, em 2017.

As negociações mais tarde fracassaram e a diplomacia definhou desde então, apesar dos esforços do governo do presidente dos EUA, Joe Biden, para oferecer novas negociações.

O Norte começou a sugerir em janeiro que poderia suspender a moratória e realizou nove testes de armas este ano, incluindo mísseis balísticos hipersônicos e de médio alcance proibidos.

Mas Pyongyang realizou vários lançamentos de foguetes que foram condenados pelos EUA e outros como testes disfarçados de mísseis balísticos de longo alcance.

Um novo lançamento do ICBM seria um desafio inicial para o novo presidente eleito da Coreia do Sul, Yoon Suk-yeol, que prometeu adotar uma linha dura com as provocações do Norte.

Yoon não descartou a possibilidade de diálogo com Pyongyang, mas analistas dizem que sua posição hawkish o coloca em uma posição completamente diferente e reduz significativamente a perspectiva de engajamento substantivo.

(AFP)

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