O que as pessoas negras devem saber sobre a prevenção do câncer de pele

O que as pessoas negras  devem saber sobre a prevenção do câncer de pele

A melanina oferece alguma proteção contra os raios ultravioleta prejudiciais, mas qualquer pessoa pode estar em risco de câncer de pele.

Depois deste ano pandêmico e ficar confinado em casa, você provavelmente está pronto para se divertir ao sol .

Você merece – mas não se esqueça: é crucial ter cuidado com o sol ao sair de casa. O câncer de pele é o câncer mais comum nos Estados Unidos, e cerca de um em cada cinco americanos irá desenvolvê-lo ao longo da vida, de acordo com a American Academy of Dermatology .

Embora o câncer de pele seja menos prevalente em pessoas negras, quando ocorre, os resultados são piores do que em pessoas brancas. Um estudo analisou dados de mais de 95.000 pacientes com diagnóstico de melanoma (o tipo mais sério de câncer de pele) e descobriu que pacientes brancos tiveram o tempo de sobrevida mais longo, seguidos por pacientes hispânicos, pacientes asiáticos e nativos americanos e, finalmente, pacientes negros.

O motivo da disparidade? Pacientes não brancos não podem ser rastreados para câncer de pele ou educados sobre os riscos e sintomas no mesmo nível que os pacientes brancos, segundo a pesquisa mostra. Além disso, muitos dermatologistas não são treinados para tratar peles negras, e os livros de medicina tendem a se concentrar em peles brancas, tornando difícil para os médicos fazerem um diagnóstico adequado.

Como tantas outras áreas da medicina, o campo da dermatologia está atualmente levando em conta essas disparidades raciais. É importante estar ciente deles para que você possa defender a si mesmo e a outros em sua comunidade.

Ao mesmo tempo, não são passos que você pode tomar para reduzir o seu risco individual de câncer de pele. Aqui está o que os médicos querem que você saiba.

1. Primeiro, entenda como funciona a melanina.

A melanina é um pigmento natural encontrado na pele e no cabelo e é o que dá à pele suas diferentes cores. Quanto mais melanina você tiver, mais escura será sua pele. E a melanina tem uma função importante – proteção contra os raios ultravioleta.

Você pode pensar na melanina como um ‘guarda-chuva’ cobrindo e protegendo o DNA das células da pele da radiação solar prejudicial. Quanto mais melanina na pele, mais proteção você tem contra o desenvolvimento de cânceres de pele, como carcinoma basocelular, carcinoma espinocelular e melanoma. Em pessoas de pele mais clara, o ‘guarda-chuva’ que protege o DNA é muito menor. A radiação ultravioleta é absorvida pelo DNA, o que leva ao DNA danificado – o precursor do câncer de pele.

No entanto, isso não é suficiente para protegê-lo do câncer de pele. Pessoas com pele mais escura ainda podem ter câncer de pele e, infelizmente, muitas vezes é diagnosticado em estágios mais avançados, o que aumenta a morbimortalidade. Existem também outros fatores além da exposição à luz solar, incluindo genética e histórico médico, como histórico de câncer ou queimaduras solares, que podem afetar as chances de uma pessoa ter câncer de pele.

2. Conheça os sintomas do câncer de pele.

O câncer de pele pode se apresentar de forma diferente dependendo do seu tom de pele. Por exemplo, a célula basal, que é o câncer de pele mais comum em geral, tende a ter uma aparência mais escura em indivíduos com pele mais escura. Em uma pessoa de pele mais clara, pode ser uma protuberância rosa perolada, enquanto em indivíduos de pele mais escura pode ser uma protuberância marrom-escura a preta, que geralmente é denominada basocelular pigmentada.”

É importante ser capaz de detectar os sinais de alerta do câncer de pele, especialmente se for familiar. Peça ao seu dermatologista especialista em câncer de pele recursos para saber qual é o seu tipo de mancha ou qual pode aparecer eventualmente. 

3. Verifique sua pele em lugares inesperados.

Quando o melanoma ocorre em pessoas com tons de pele escuros, é mais provável que aconteça em áreas normalmente não expostas ao sol , como as palmas das mãos e as solas dos pés. Em indivíduos de pele mais clara, os cânceres de pele surgem principalmente em áreas da pele exposta ao sol, incluindo couro cabeludo, rosto, lábios, orelhas, pescoço, tórax e braços.”

Não está claro por que o câncer de pele aparece em lugares onde “o sol não brilha” em pessoas negras, mas é especialmente importante prestar atenção nessas áreas. Muitas pessoas não percebem mudanças na pele que acontecem em lugares como os pés, o que pode levar a diagnósticos tardios . Verificar regularmente essas áreas pode ajudar. 

4. Use protetor solar todos os dias.

Sim, isso é todos os dias – mesmo se estiver nublado. “Escolha um protetor solar de amplo espectro que proteja contra os dois tipos de radiação ultravioleta, UVA e UVB, que vem do sol. Certifique-se de que é resistente à água e tem um fator de proteção solar (FPS) de 30 ou superior. Outros filtros solares podem ajudar a evitar queimaduras de sol, mas não protegem contra o câncer de pele. 

5. Certifique-se de usar protetor solar corretamente.

Aplique pelo menos 30 gramas de protetor solar – o suficiente para encher um copo – pelo menos 15 a 30 minutos antes de sair. Além disso, use um protetor labial ou batom que contenha protetor solar para ajudar a prevenir os danos causados ​​pelo sol nos lábios. Reaplique o protetor solar a cada duas horas ou a cada hora se você estiver nadando ou suando.

6. Limite seu tempo ao sol direto e use roupas de proteção.

Evite ficar ao sol entre 10h00 e 16h00, que é quando os raios do sol são mais fortes. Se precisar sair durante esse período, use protetor solar e roupas de proteção solar, como camisa de mangas compridas e calças compridas. Roupas escuras com tecidos bem entrelaçados bloqueiam mais o sol do que tecidos brancos ou mal tecidos

7. Faça um autoexame de pele mensalmente.

Use um espelho de mão para se examinar . A American Academy of Dermatology recomenda que as pessoas negras procurem os seguintes sintomas:

  • Uma mancha escura, uma área de pele mais escura ou um tumor que está crescendo, sangrando ou mudando
  • Uma ferida que não cicatriza ou retorna após a cura
  • Uma ferida que leva muito tempo para cicatrizar
  • Pedaços de pele seca e áspera
  • Linhas escuras embaixo ou ao redor das unhas dos pés ou dos pés

Como alguns desses sintomas se sobrepõem a condições inofensivas e não cancerosas, como o eczema, vale a pena pedir a um dermatologista para examinar todos os pontos de sua pele que o estão incomodando.

8. Preste muita atenção às suas manchas.

Manchas de aparência incomum podem ser um sinal de melanoma. Para verificar a si mesmo, siga as diretrizes do “ABCDE” recomendadas pelo National Institutes of Health :

  • Assimetria: uma mancha com uma forma estranha, o que significa que metade dela não corresponde à outra metade
  • Borda: uma mancha com uma borda irregular ou irregular
  • Cor: uma mancha de cor irregular
  • Diâmetro: uma verruga maior do que uma ervilha ou uma borracha de lápis
  • Em evolução: uma mancha que mudou de tamanho, forma ou cor

9. Encontre um dermatologista de confiança.

Além das auto verificações mensais, consulte um dermatologista anualmente para obter olhos de especialistas em sua pele. Se possível, procure um derme com experiência no tratamento de peles negras. Essas informações podem estar disponíveis em seu site ou em seu histórico de publicação; você pode simplesmente ligar para o escritório e perguntar. A Skin of Color Society também possui um banco de dados que os pacientes podem pesquisar .

Se você notar alguma mudança incomum na pele, vale a pena marcar uma consulta com seu derme para ver o que eles acham. E se você sentir que seu médico não está ouvindo suas preocupações, você pode sempre, sempre pedir uma segunda opinião.